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Cancro della tiroide

Ogni anno in Svizzera circa 700 persone si ammalano di cancro della tiroide, una cifra che rappresenta quasi il 2 % di tutti i casi di cancro. I tre quarti delle persone colpite sono donne. A differenza di altri tipi di cancro, il cancro della tiroide colpisce anche i giovani adulti: al momento della diagnosi, il 47 % dei pazienti ha meno di 50 anni.

Tiroide e organi vicini
1. laringe 2. tiroide 3. trachea

La tiroide è una ghiandola situata nel collo, sotto la laringe. Produce diversi ormoni che regolano il metabolismo, la crescita e lo sviluppo intellettuale. Dalle cellule della tiroide si possono generare diversi tipi di cancro.


Fattori di rischio

  • Presenza del cancro della tiroide in famiglia
  • Radioterapia della regione del collo nell'infanzia


Sintomi

I seguenti disturbi possono indicare la presenza di un tumore della tiroide:

  • ingrossamento della ghiandola
  • noduli o gonfiori al collo
  • difficoltà di deglutizione
  • tosse
  • raucedine
  • affanno respiratorio


Diagnosi

Un’ecografia può fornire le prime indicazioni sul carattere benigno o maligno di un nodulo alla tiroide. I noduli sospetti sono sottoposti a biopsia: sotto anestesia locale si asporta con un ago sottile un campione di tessuto dal nodulo sospetto e lo si esamina al microscopio.


Terapia

La terapia di un cancro della tiroide è pianificata su base individuale. Parametri decisivi per la scelta del trattamento sono il tipo di tumore e lo stadio della malattia.

Le opzioni di trattamento sono:

  • intervento chirurgico per asportare completamente la tiroide.
  • radioiodioterapia: somministrazione di iodio radioattivo che si accumula nelle cellule tumorali e le distrugge.
  • radioterapia
  • chemioterapia (rara)