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Cancro del pene

Il cancro del pene è una rara forma di tumore che, in Svizzera, colpisce circa 70 uomini all'anno. Al momento della diagnosi, più del 40% dei pazienti ha 75 anni o più. Questo tipo di cancro ha un’evoluzione lenta, metastatizza di rado e tardivamente. Il problema principale è che spesso non è diagnosticato per tempo.

Il pene
1. glande 2. prepuzio

Nella maggior parte dei casi si tratta di un tumore cutaneo maligno, di solito un carcinoma cutaneo spinocellulare.


Fattori di rischio

  • Infiammazione cronica del pene causata da una mancanza di igiene.
  • Infezione dal virus del papilloma umano (HPV).
  • Restringimento del prepuzio, chiamato «fimosi». Siccome il prepuzio non può più essere retratto completamente, è difficile pulire la zona ed eventuali alterazioni cutanee possono rimanere nascoste.
  • Fumo.
  • Malattie come l'eritroplasia di Queyrat e il morbo di Bowen.

La circoncisione nell'infanzia fornisce una certa protezione dal carcinoma del pene. Anche la vaccinazione contro l'HPV può ridurre il rischio.


Disturbi

Di solito i primi segni non sono specifici, per esempio può comparire un indurimento o un gonfiore sul glande o sul prepuzio. Spesso i disturbi si manifestano solo nello stadio avanzato del tumore. Sintomi caratteristici sono:

  • escrescenze cutanee a cavolfiore sul glande;
  • secrezioni;
  • sanguinamenti.


Diagnosi

Per la diagnosi si ricorre a metodi come la tomografia computerizzata e la tomografia a emissione di positroni.


Terapia

  • In prima linea il tumore viene operato.
    Talvolta è sufficiente la circoncisione del prepuzio, tuttavia può rendersi necessaria un'amputazione parziale o totale del pene se il tumore si è già esteso. Pertanto è importante vincere le proprie inibizioni e consultare subito un medico se si notano anomalie.

Negli stadi avanzati del tumore e/o in presenza di metastasi nei linfonodi inguinali, occorre asportare anche questi linfonodi e i gruppi adiacenti.

  • A seconda del tumore, può essere necessario ricorrere anche alla radioterapia e/o alla chemioterapia.