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Cancro della laringe (carcinoma della laringe)

Ogni anno in Svizzera 270 persone circa si ammalano di cancro alla laringe. Gli uomini sono colpiti con più frequenza delle donne: gli uomini rappresentano l’86% dei pazienti, le donne il 14%. Dopo il 50esimo anno di età il rischio di cancro della laringe aumenta notevolmente. Al momento della diagnosi, il 58% dei pazienti ha tra i 50 e i 69 anni, il 36% ha 70 anni o più.
Laringe e organi vicini
Laringe e organi vicini
© KLS
La laringe si trova tra la faringe e l’inizio della trachea. Quest’organo cartilagineo è importante per la respirazione e impedisce al cibo di finire dalla faringe alla trachea. Le corde vocali nella laringe permettono di parlare. Generalmente il cancro della laringe si sviluppa dalla mucosa che riveste la laringe.
Tosse e raucedine
In genere il cancro della laringe provoca sintomi relativamente presto:

o raucedine persistente
o tosse cronica
o stimolo a doversi continuamente schiarire la voce
o difficoltà respiratorie
o difficoltà di deglutizione
o dolori irradiati all’orecchio

Se la tosse o la raucedine persistono per più di tre settimane, è opportuno consultare il medico.
Parlare con una „voce sostitutiva”
Quando si sospetta un cancro della laringe, l’otorinolaringoiatra procede ad esami approfonditi. Sotto anestesia si effettua un'endoscopia di bocca, faringe, laringe e trachea e si prelevano campioni di tessuti dai punti sospetti.

Per la regione della gola si può ricorrere anche alla tomografia computerizzata e alla tomografia a risonanza magnetica.

In caso di diagnosi precoce, l’organo potrà quasi sempre essere salvato con un intervento chirurgico o con la radioterapia. Se il cancro è in uno stadio avanzato, si deve asportare parzialmente o del tutto la laringe (laringectomia). Spesso è anche necessaria una radioterapia e/o una chemioterapia. Le persone senza laringe non respirano più tramite la bocca o il naso, ma attraverso un tracheostoma, un foro nella gola. Senza la laringe non è più possibile parlare normalmente. I pazienti colpiti possono imparare a parlare con una “voce sostitutiva”, riuscendo a farsi capire.
Il fumo: un importante fattore di rischio
Il principale fattore di rischio per il cancro della laringe è il fumo. Anche il consumo regolare di alcool incrementa il rischio di cancro. Particolarmente elevato è il rischio per le persone che fumano e contemporaneamente bevono regolarmente alcolici.

Da scaricare:
Vivere senza laringe Una guida per malati e familiari Opuscolo
pdf, 560 KB

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