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Linfoma di Hodgkin

Ogni anno in Svizzera circa 245 persone si ammalano di linfoma di Hodgkin, una cifra che rappresenta quasi l’1 % di tutti i casi di cancro. Questo linfoma si riscontra con una frequenza del 60 % tra gli uomini e del 40 % tra le donne. Al momento della diagnosi, il 68 % dei pazienti ha meno di 50 anni di età, il 19 % è tra i 50 e i 69 anni.

Sistema linfatico nel corpo umano
1. tonsille 2. dotto toracico 3. ghiandole linfatiche intestinali 4. ghiandole linfatiche inguinali 5. ghiandole linfatiche del collo 6. ghiandole linfatiche ascellari 7. timo 8. milza 9. cisterna del chilo 10. midollo osseo 11. vasi linfatici

La medicina distingue due gruppi principali di linfomi: i linfomi di Hodgkin e i linfomi non Hodgkin.

I linfomi di Hodgkin originano dai linfociti, un tipo di globuli bianchi. Un linfoma di Hodgkin è caratterizzato dalla proliferazione rapida e incontrollata di linfociti immaturi o maligni. Può insorgere negli organi linfatici, come i linfonodi o la milza, ma anche in altri organi come per esempio l'intestino.

Fattori di rischio

  • Un sistema immunitario indebolito, per esempio in seguito a un'altra malattia o a una terapia (es. terapie immunosoppressive dopo un trapianto d'organo).
  • Un’infezione persistente da determinati virus (es. virus di Epstein-Barr, epatite virale, HIV) o batteri (es. Helicobacter pylori).

Sintomi

Un linfoma di Hodgkin può provocare disturbi molto diversi: un ingrossamento dei linfonodi del collo, della nuca o nella regione inguinale può indicare la presenza di questo tumore. Tipici sono i cosiddetti «sintomi generali»: febbre, sudori notturni, perdita di peso e/o spossamento.

Negli stadi avanzati le cellule tumorali possono colpire praticamente tutti gli organi, provocando i relativi sintomi.

Diagnosi

Se si sospetta la presenza di un linfoma di Hodgkin, si preleva un linfonodo e lo si esamina al microscopio. Per determinare lo stadio della malattia sono necessarie ulteriori analisi, per esempio un'ecografia dell'addome o radiografie del torace.

Terapia

La terapia di un linfoma è pianificata su base individuale. Di solito consiste in una chemioterapia e/o radioterapia.