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Terapie mirate

Le terapie mirate sono costituite da medicamenti che agiscono in punti specifici del corpo o solo sulle cellule tumorali. Questi farmaci sono in grado di inibire in via temporanea o definitiva la crescita del tumore.

Sulla superficie e dentro ogni cellula umana sono presenti strutture caratteristiche (recettori, antigeni, ecc.) capaci di legarsi a molecole specifiche. Per esempio, le cellule tumorali possono esprimere recettori o antigeni assenti o quasi nelle cellule sane. Queste strutture specifiche sono il bersaglio delle terapie mirate: consentono ai medicamenti in pratica di «riconoscere» le cellule tumorali e di agganciarvisi. Una volta legati al tumore, i farmaci mirati sfruttano vari meccanismi per rallentarne la crescita.

Le cellule sane sono risparmiate in gran parte o totalmente dai farmaci mirati, che di conseguenza provocano meno effetti collaterali rispetto alle chemioterapie.